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想用区块链颠覆真实经济体系的“V神”

石柱孜孜 2020-4-29 20:01 332人围观 资讯

一个想用区块链颠覆真实经济体系的“V神”

2013年,当以太坊(Ethereum)的构想第一次出现在脑海中时,维塔利克·布特林(VitalikButerin)先生十分兴奋。对于这个未满20岁并且痴迷于钻研密码学和区块链技术的大男孩来说,这是一个令他跃跃欲试的挑战。

按照布特林的设想,主网上线后,他要么继续为《比特币周报》撰稿赚取以比特币支付的丰厚稿酬,要么回到大学里完成学业。

然而,后来的故事出乎所有人的意料。迄今,布特林发明的加密货币—以太币(Ether,维持以太坊平台运作的加密货币)声势直逼比特币,甚至被认为第二代比特币,市值近千亿美元。每天都有上万个分布式应用在以太坊平台上运作。

2014年,20岁的布特林打败了扎克伯格,获得了世界科技奖;22岁时,他的名字出现在《财富》杂志评选的“40位40岁以下的杰出人物”名单里。这个四肢如螳螂般瘦弱、时常面无表情的年轻黑客,被全世界数以万计追随他的人称作“V神”。

在大众眼里,布特林是一个技术天才,也是一个孤独的神童:他话语极少且语速极快,习惯独来独往,为了到访中国,他在短短的几个月里学会了流利的普通话。他所有的财产都集中在一个数字“手提箱”里,生活之外,他更像一个由以太坊网络支持的机器人。

“ether”这个词的意思是类似宇宙般存在的、光线可以抵达但不可见的物质。在布特林眼中,区块链的技术也是如此,价值网络的发展将是无孔不入,加密架构与图灵完整性的创新型结合可以促进大量的新产业的出现,也是对现有经济体系的一种颠覆。每次论及未来理想世界,他脸上都是惯有的与年龄不符的冷静坚定。他的目标,是要用区块链构建一个去中心化、绝对平等、充满效率和信任的世界。

1994年,布特林出生在俄罗斯。4岁时,他得到了一台父亲送的电脑作为生日礼物,从此,电脑占据了他童年的大部分时间,在其他小孩子玩游戏的时候,他在用Excel编写计算机自行计算的程序。12岁时,他已经能用C++语言写简单的游戏。

2009年,中本聪发布了第一枚比特币。两年后,布特林的父亲将比特币分布式记账的原理讲给他听,引起了他强烈的兴趣。不满足于单纯的获取信息,17岁的布特林开始尝试给《比特币周报》撰写文章,探讨比特币技术的发展和潜力。当时,一篇文章稿酬是5枚比特币。

高中毕业后,布特林顺利进入加拿大滑铁卢大学读书。入学8个月时,他之前赚到的比特币突然暴涨至一枚1000多美元。赚到人生中第一桶金后,布特林选择中断学业,用这笔钱走访美国、以色列、西班牙、意大利等国家,加入当地的比特币开发社群。渐渐的,他有了一个突破比特币局限性的想法,但他向比特币社群提出自己设想的程序,并想融入现有的比特币区块链系统时,却被拒绝。于是,他干脆另起炉灶,召集了近20位伙伴,自己投入10万美元,开启以太坊建置工作。

2013年,布特林发表了一篇白皮书,描述了一种看上去过于雄心勃勃的技术。这一技术超越了比特币,并且构想了一个更开放的、可以自主开发的平台,可支持众多的高级功能,比如用户发行货币、去中心化交易及设立去中心化组织等。

比特币和以太币的价值基础都是区块链,区块链本质上是一种简单的分布式账本。但比特币更像是一种单一的账本,它只能定义自己的区块链协议;而以太坊则可以被看作一台“全球计算机”:布特林在当时已有的区块链技术基础上进行改良,提出了“智能合约”的概念,就像一个类似于开发平台的通道,任何人都可以在上面上传和构建属于自己的区块链延伸应用。如果说比特币是区块链的1.0时代,那么由此区块链进入2.0时代。

智能合约成为以太坊吸引追随者的主要原因,其通用性和可塑性让开发者们趋之若鹜。2014年7月,“以太坊计划”启动以太币众售募资,当时每1枚比特币可兑换2000枚以太币。这一举措在圈内造成巨大轰动,12小时内热销超过700万枚以太币,为期42天的众筹,让以太坊团队募得31000枚比特币(1840万美元)。在布特林21岁时,以太坊最初的版本Frontier面世,以太币开始在各大交易所公开交易。

布特林的理想是用区块链颠覆真实经济体系,即创造一个任何人都可以按照自己的条件参与的新经济。他坚信以太坊应该属于所有人,不能被单一企业占有,因此开发过程不接受任何创投投资。

2016年6月,以太币总市值15.7亿美元,1以太币从最初不到1美元暴涨20倍接近20美元。然而就在当天,以太坊智能合约平台遭到黑客攻击,黑客利用智能合约的漏洞,下指令让DAO(基于以太坊平台的智能合约,也是融资平台)重复拨款,总共盗领370万以太币(当时约合5300万美元)。虽然黑客盗取的以太币尚未被提领兑现,但这次事故导致以太币币值在2天内几近腰斩,总市值蒸发5亿美元,更糟糕的是,引发了众多开发者与投资者对布特林的质疑和担忧。

面对以太坊的资金安全危机和大众对区块链的信任危机,布特林无奈之下,只能直接挑战区块链的神圣铁则—区块链不可回复、不可篡改。为了取回被盗资金,布特林与DAO成员决定忽略被攻击的旧区块,并重新建立新区块。这个决定打破了区块链的初衷和原则,引发许多争议,但确保了以太坊接下来的正常运行。

面对排山倒海的质疑和关注,布特林用一贯平淡、不带情绪的语气,向外界报告以太坊近况和未来。布特林承认,资金安全绝不是一次就能解决的问题,他依然对以太坊信心满满,因为“以太坊的开发者遍布全世界,这早已不是我一个人的以太坊”。

无论创造还是颠覆,布特林坚信,区块链的一切才刚刚开始,“三年之内,包括金融领域、IT领域在内的涉及身份认证的相关领域,将会最快因区块链技术而全然改观。”他说。

作者:杨思敏

来源:《人物》2018年第03期 

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